Une espèce rare de baleine s’échoue en Australie


Selon l’AFP, un Roqual d’Omura, une espèces très rare de baleine et découverte récemment par les scientifiques, s’est échouée sur une plage mardi près d’Exmouth en Australie. 

L'espèce n'a été découverte qu'en 2003

L’espèce n’a été découverte qu’en 2003

«Cette découverte est très importante pour les spécialistes des baleines de l’Etat d’Australie-Occidentale et pour les chercheurs du monde entier car le rorqual d’Omura a été si peu observé qu’on ne sait que très peu de choses sur lui », a expliqué le ministre de l’environnement de l’Etat, Albert Jacob. « Le rorqual d’Omura n’a été décrit dans un journal scientifique pour la première fois qu’en 2003 » a-t-il poursuivi, ajoutant que ce cétacé très rare n’évoluait que dans les eaux tropicales ou subtropicales. C’est la deuxième fois que cette espèce est aperçue en Australie.

Les Rorquals sont des baleines à fanons (par opposition aux baleines à dents), dont la gueule est dotée de lames cornées qui forment une espèce de store suspendu à leur mâchoire supérieure. Grâce à elles, elles « piègent » leurs proies, de petits crustacés, avant de recracher les grandes quantités d’eau avalées en même temps. Le Rorqual d’Omura présente des particularités au niveau du crâne. Elle possède, par rapport aux autres, un plus petit nombre de lames de fanon. Les fanons sont des lames cornées qui garnissent la mâchoire supérieure de certains cétacés, comme la baleine bleue par exemple.

A PEINE DÉCOUVERTE ET DÉJÀ EN VOIE D’EXTINCTION

Le Roqual d’Omura a finalement été identifié comme une espèce à part entière en 2003. 

D’après l’Union internationale pour la conservation de la nature (IUCN) qui l’a déjà placé sur la liste rouge des animaux en dangers, seule une poignée de ces cétacés ont été observés, en mer du Japon et en mer des Salomon. Mais un grand mystère règne autour de cette espèce car les scientifiques ignorent en particulier son mode de reproduction.

 

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